La Chandeleur
 
 
 
 
 

Cela ne peut vous avoir échappé ! Le 2 février, on célébrait la Chandeleur... la fête des crêpes !

Vos enfants et petits-enfants n'auraient pas manqué de vous le rappeler ! Ils auraient peut-être été embarrassés pour préciser la raison de ces réjouissances... La chandeleur c'est la fête des chandelles : la festa candelarum des Romains et des premiers chrétiens ; pour les uns, la fête de la lumière qui augmente chaque jour et, de surcroît, pour les seconds, la fête de la lumière du Christ. Que viennent faire les crêpes là-dedans ? On pense que les semailles terminées, on pouvait utiliser sans crainte le surplus de froment et se montrer un peu gourmands... et puis une crêpe, ça rappelle aussi le disque solaire !

Plus sérieusement l’Église commémore la Présentation de Jésus au Temple, et l’accomplissement de la loi de Moïse formulée dans le Lévitique (12/1-8)– tout premier né doit être présenté à Dieu : il lui appartient ! On le rachète avec l'offrande d'un couple de tourterelles ou de colombes – ou un agneau si les moyens le permettent. Parallèlement, c'est la Purification de Marie, pas de privilège ! La mère du Sauveur (on ne le savait pas encore), n'échappe pas à la loi étrange qui nous étonne : « toute accouchée est impure, d'abord pendant sept jours, si le nouveau né est un garçon et c'est alors la circoncision. L'impureté dure encore trente-trois jours, mais dans le cas d'une fille c'est soixante-six jours ! On procède alors à la présentation de l'enfant au temple et pour la maman à un rite d'absolution : on dit aussi purification, ou relevailles... étrange ! La maman aurait-t-elle commis une faute ? Dans l'Ancien Testament la pureté est une question de rite : la femme n'est pas impure moralement, et le rite d'expiation accompli par le prêtre la fait bénéficier d'une purification...

Aujourd'hui, à la Chandeleur... et avec Syméon, nous accueillons joyeusement Jésus, la « lumière des nations » !

Extrait du Catho 47 n°80

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