Semaine Sainte et Pâques
 
 
Pour les chrétiens du monde entier, c'est la semaine la plus importante de l'année.
 
 
 
Le dimanche des Rameaux : Accueillez comme Jésus ! 

Ce dimanche est le premier jour d’une semaine pas comme les autres : la semaine Sainte. Du dimanche des Rameaux au dimanche de Pâques, pour les chrétiens du monde entier, c’est la semaine la plus importante de l’année !

Six jours avant la fête de la Pâque juive, Jésus vient à Jérusalem. La foule l'acclame lors de son entrée dans la ville. Elle a tapissé le sol de manteaux et de rameaux verts, formant comme un chemin royal en son honneur. 
En mémoire de cet événement, les catholiques viennent à l'église, ce jour-là, avec des rameaux (de buis, olivier, laurier ou palmier, selon les régions) que le prêtre bénit au début de la messe. Les fidèles les emportent ensuite chez eux pour orner leur crucifix jusqu'au dimanche des Rameaux de l'année suivante.

Ouvrir grand ses mains pour partager avec ceux qui n’ont rien…
Ouvrir grand son cœur pour offrir l’espoir à ceux qui pleurent…
Ouvrir grand sa vie pour recevoir la Parole du Père qui envoie annoncer la Bonne Nouvelle à tous ceux qui attendent le bonheur qui vient de Dieu :
C’est vivre en accueillant comme Jésus ! 

Jeudi Saint : Donnez comme Jésus ! 

Jésus prend son dernier repas avec les douze Apôtres dans la salle dite du « Cénacle ». Saint Paul et les évangélistes Marc, Luc et Matthieu rapportent les récits de la Cène (1re Épître aux Corinthiens, 11 ; Évangile selon saint Marc, 14 ; Évangile selon saint Luc, 22 ; Évangile selon saint Matthieu, 26) au cours de laquelle, en prenant le pain et le vin, le Christ rend grâce et offre son Corps et son Sang pour le salut des hommes.
Après ce repas de la Cène, l'heure de l'épreuve approchant, le Christ se rend au jardin des Oliviers avec les apôtres pour veiller et prier.
Le Jeudi Saint, l'Église célèbre la messe « en mémoire de
la Cène du Seigneur », puis les fidèles s'unissent à la prière du Christ ce soir-là, en veillant auprès du Saint- Sacrement (le pain et le vin consacrés au cours de la messe) jusque tard dans la nuit.

Pendant sa vie terrestre Jésus accueillait, guérissait, partageait, pardonnait, encourageait, conseillait… Il a aimé les siens qui sont dans le monde… Il les a aimés jusqu’au bout !
Il leur a tout donné.
Il a partagé avec eux le dernier repas.
Il leur a lavé les pieds en signe d’humilité et d’amitié.
Il leur a donné son corps et son sang.
Il a réalisé une nouvelle alliance d’amour entre Dieu et les hommes. 

Vendredi Saint : Aimez comme Jésus ! 

Trahi par son disciple Judas, le Christ est arrêté. Il est accusé de semer le désordre par ses enseignements et surtout d'usurper le titre de Messie, c'est-à-dire de Fils de Dieu envoyé pour sauver les hommes. Interrogé par Ponce Pilate (gouverneur romain de la région), flagellé par les soldats, Il est condamné à être cloué sur une croix - supplice alors réservé aux criminels.

Chargé de la croix, le Christ gravit la colline du Golgotha (littéralement « Mont du crâne », autrement appelé « Calvaire ») et tombe plusieurs fois d'épuisement. Crucifié, Il expire au bout de quelques heures. Descendu de la croix par ses proches, Il est enveloppé dans un linge blanc (le « linceul ») et mis au tombeau.

Les chrétiens sont appelés au jeûne (qui consiste à se priver de nourriture suivant l'âge et les forces du fidèle), démarche de pénitence et de conversion, expression de l'attente du Christ. L'office du Vendredi Saint, appelé « célébration de la Passion du Seigneur », est centré sur la proclamation du récit de la Passion (Évangile selon saint Jean 18, 1 - 19,42). Il est proposé aux fidèles un chemin de Croix qui suit les étapes de la Passion du Christ. 

Il s’est laissé arrêter comme un criminel, comme un voleur.
Il a accepté les insultes, les moqueries et la torture.
Il a été condamné à mort car il disait que pour aimer Dieu, il fallait aimer tous les hommes, même les plus pauvres, même les plus rejetés.
Jésus, le Fils de Dieu, est mort sur une croix.
Il a offert sa vie afin que les hommes sachent qu’il n’y a pas de plus grand amour que de donner sa vie pour ceux que l’on aime. 

Samedi Saint : Veillez ! 

La célébration de la nuit du Samedi Saint au dimanche de Pâques est « une veille en l'honneur du Seigneur » durant laquelle les catholiques célèbrent Pâques, passage des ténèbres à la lumière, victoire du Christ sur la mort. C'est pourquoi, dans la nuit, le feu et le cierge de Pâques sont allumés, puis la flamme est transmise aux fidèles. 

C'est aussi durant cette veillée - ou Vigile pascale - que sont célébrés les baptêmes d'adultes. Ils sont aussi l'occasion pour les fidèles de renouveler les promesses de leur baptême. Au cours de la Vigile pascale 2008, plus de 2675 baptêmes seront célébrés (2700 en 2007, 2650 en 2006 et 2400 en 2005). Près de 80 % de ces catéchumènes ont entre 18 et 40 ans.
Pour les enfants, les jeunes et les adultes qui vont être baptisés au cours de la vigile pascal, Pâques résonne en événement inaugural de leur vie de chrétien.
A l'issue de leur chemin catéchuménat, vécu depuis plusieurs années, cette nuit pascal constitue un sommet pour leur initiation chrétienne ; Sommet signifié par l'ensemble de la liturgie qui célèbre la mémoire de Jésus Christ.

Au cœur de la vigile, les rites spécifiques aux sacrements d'initiation sont parlants : La plongée dans l'eau, symbole de mort et de vie, passage à la résurrection dans le Christ. On est baptisé au nom du Père, du Fils et du St Esprit. 
Au sortir de l'eau, les nouveaux baptisés seront revêtus du vêtement blanc. Ils le porteront au cours de certaines célébrations du temps pascal.
S'ils sont confirmés ce soir là, il y aura le rite avec le St Chrême, la marque de l'Esprit Saint.
Avec toute l'assemblée, ils recevront le cierge allumé. Tel des porteurs de la lumière de foi dans leur vie, ils participent à la liturgie eucharistique et communient pour la première fois.
Ce qui est beau à voir et non moins significatif, c'est la joie rayonnante de ces nouveaux baptisés. Cette émotion profonde et toute simple mais qui en dit long sur la transformation humaine et spirituelle qu'ils sont en train de vivre. Ils sont les mêmes hommes, les mêmes femmes qu'auparavant mais tout autre quand même puisque résolument disciples de Jésus de Nazareth. 

Pâques : Relevez-vous avec Jésus ! 

« Le premier jour de la semaine, Marie de Magdala se rend au tombeau. La pierre a été enlevée... Les bandelettes ont été déposées... Le linge est roulé à part » (Évangile selon saint Jean, 20). 

Étymologiquement, « Pâques » signifie « passage » : par ce passage de la mort à la Vie, le Christ a sauvé l'Homme du péché et l'a appelé à la vie éternelle. La Résurrection du Christ est l'accomplissement des promesses faites par Dieu à son peuple. C'est pourquoi la fête de Pâques, célébrée par une messe solennelle, est le sommet du calendrier liturgique chrétien. Ce jour d'allégresse est marqué dans les églises par la couleur blanche ou dorée, symbole de joie et de lumière.

Glisser dans la méchanceté et se relever pour accueillir…
Tomber dans la haine et se relever pour pardonner…
S’affaisser dans le péché et se relever pour changer…
S’écrouler dans le découragement et se relever pour avancer encore…
Être pris et couché dans la mort et être relevé par Dieu dans la vie !

C’est Pâques !
Jésus Christ nous relève avec lui du mal, de la mort, de tout ce qui écrase.
Dieu nous ressuscite avec le Christ pour vivre avec lui, debout, relevés ! 

Ne manquons pas cette semaine sainte ! 

Cette semaine, Jésus va laver les pieds de ses disciples, car ils sont vraiment fils de Dieu.
Cette semaine, Jésus va fonder son Église dans le sacrement de son Corps et de son Sang.
Cette semaine, Jésus va aimer à en mourir.
Cette semaine, la croix de Jésus sera plantée sur le monde comme un arbre nouveau qui donne la vie à tous ceux qui regardent vers lui, à tous ceux qui mangent son fruit…
Cette semaine, la nuit sera plus profonde que jamais, pour que brille en son sein la flamme fragile d’un feu nouveau…

Alors, c’est vrai : nous n’étions pas là au premier jeudi saint quand Jésus prit du pain et quand il lava les pieds de ses disciples…

Mais Lui sera là, ce jeudi saint prochain, quand il prendra du pain et lavera les pieds de ses frères…

C’est vrai : nous n’étions pas là au Golgotha, nous n’avons pas couru au tombeau au matin de Pâques…

Mais Jésus vient à nous et se montre à nous ressuscité…
Dans nos liturgies de cette semaine, nous n’allons pas seulement évoquer ces évènements, nous allons les vivre !
Jésus vient à notre rencontre… 

Ne manquons pas cette semaine sainte !

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« Pâques » signifie « passage » : par ce message de la mort à la Vie, le Christ a sauvé l'Homme du péché et l'a appelé à la vie éternelle.
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